Až zase budu něco kupovat, napíšu to na twitter

Babis Andrej
Majitel Agrofertu Andrej Babiš poskytl MediaGuru.cz svůj první čistě mediální rozhovor. Hovoří v něm o důvodech, ambicích a případných akvizicích.

Vaše společnost Agrofert holding se rozhodla vstoupit do médií v době, která jí příliš nepřeje. Nejprve jste zakládali bezplatný týdeník 5plus2, který závisí jen na inzerci, jejíž objem v tisku klesá. Před necelými dvěma měsíci jste se dohodli na koupi skupiny Mafra, jejíž hlavní část podnikání leží v tradičním vydavatelském odvětví, které také prochází zlomovou fází. Proč jste do toho šli?

Je potřeba odlišit projekt 5plus2 a akvizici Mafry. Ta vlastně navazuje na 5plus2, protože týdeníky 5plus2 jsme nezvládli úplně dobře. Dřívější management mi kreslil nesmyslné vize, a protože médiím nerozumím, tak jsem těm vizím uvěřil. Až později jsem zjistil, že je to špatně. Vybudovali jsme velkou firmu s obrovskými náklady, ale očekávání se nedostavila.

A očekávání má vylepšit Mafra?

Do médií jsem vstoupil proto, že mám trvalé problémy s novináři. Nikdy jsem neměl mluvčího, osmnáct let jsem ho nepotřeboval. Karel Hanzelka je můj první mluvčí. Naivně jsem se domníval, že novinář je člověk, který ctí etiku a píše pravdu. Žil jsem v domnění, že noviny píší pravdu. A myslel jsem si tedy, že když novinář nepíše pravdu, tak že by měl existovat nějaký způsob, jak omyly korigovat. Zjistil jsem ale, že žádný takový způsob neexistuje. Měl by existovat nějaký zákon, jako třeba ve Francii, který by garantoval, že v případě, že soud dá poškozenému za pravdu, dostane na titulní straně velký prostor pro omluvu.

Vaše motivace je tedy spíš soukromá než podnikatelská?

Vůbec jsem nechápal, proč o mně novináři tak píšou. Přišel jsem na to časem, když jsem zjistil, že mají své zájmy – ekonomické, politické. A kolikrát také novináři pracovali v nějakých agenturách pro nějaké politické strany. Každý samozřejmě má nějaké zdroje informací a často jimi byli moji nepřátelé nebo konkurenti. Noviny jsou mocná zbraň a lidi jim stále věří. Třikrát jsem byl na titulní straně Blesku, který napsal totální lži, proto jsme ho žalovali. Blesk napsal, že na naší farmě týráme husy. Přišla kvůli tomu kontrola na ochranu zvířat, pak veterinární správa. Hledali husy, žádná tam samozřejmě nebyla, zvířata u nás na farmě se totiž mají lépe než někteří bezdomovci. A teď nedávno podali i trestní oznámení, takže přišla i policie. Dlouho trvalo, než soudkyně rozhodla, ale podstatu stejně neřešila. Vůbec nejhorší je bulvár. Před pár dny jsem četl rozhovor mladého Novotného (Pavel Novotný – šéfredaktor eXtra.cz, pozn. red.) o praktikách bulváru. To je hyenismus největšího grádu.

Taková je ale realita. Dokud lidi budou na takové články klikat a budou je kupovat, nezmizí.

Média dnes mají velký ekonomický problém. Reklama klesá, print se zmenšuje, takže vydělává bulvár hlavně na lžích, které píše. A i někteří novináři mají daleko k profesionalitě, soutěží mezi sebou, kdo bude první. Ukázalo se to přesně na té informaci, že kupuju Ringier, kterou většina médií opsala. Na tom je vidět, jak novináři pracují. Problém je to, že noviny jsou pod vlivem agentur, mají různé zájmy, žijeme ve zkorumpované zemi. Jako skupina, která podniká ve všech možných oblastech, jsme měli problém s vyjádřením. Když na nás nejrůznější iniciativy útočily, nemohli jsme říci, že je to lež. Když jsme se chtěli ohradit, tak jsme slyšeli, že možná a že je to dlouhé a není na to místo. Tváříme se, jak jsme tu všichni demokratičtí, ale demokracie to vůbec není. Nevím, kdo pořád médiím říká, že by měla psát negativně, aby se lidi z toho neštěstí těšili. Efekt Bartošové je šílený. Média i politika jsou pro mě bojem za pravdu, která tedy bohužel asi nikdy nezvítězí. Svět je nespravedlivý a my žijeme ve lži politické i marketingové. Politici stále lžou. Myslím si, že jsem vždy podnikal korektně, že mám čistý stůl a že se média do mě často trefovala jen na základě toho, že byla ovlivňována nepřáteli a konkurencí.

Pokud to vnímáte tak, budete chtít, aby Mafra byla ekonomicky soběstačná, nebo má být spíš prostředkem „boje za pravdu“?

Koupili jsme Mafru, protože vydělává a protože má výborný online. To je budoucnost médií. Jde mi hlavně o obsah informací. Určitě budeme chtít, aby v Mafře byli nejlepší novináři, aby psali objektivně a aby psali pravdu. V Pátku LN jsem nedávno četl výborný rozhovor, ve kterém se mj. píše o tom, jak Murdoch koupil Dow Jones a jak se ho novinář, který svůj život zasvětil veřejné službě, několikrát ptal a útočil na něj. Murdoch mu odpověděl jen jednou a to otázkou, proč by investoval šest miliard dolarů, aby tím The Wall Street Journal zničil. Proč já bych kupoval Mafru za miliardy, abych něco ovlivňoval? Taky bych byl blázen. Kdybych chtěl něco ovlivňovat, tak měsíc před volbami nebudu vydávat jen milion kusů 5plus2 každý čtvrtek, ale dva-tři miliony kusů a budou to číst čtyři miliony lidí. Navíc to neznamená, že nějaký vliv vůbec dosáhnu. Dnes je všechno zrychlené, informace se šíří  na sítích velmi rychle.

Přesto se propojení s Vašimi politickými ambicemi nabízí…

Proč mě všichni odsuzují, že kupuji Mafru kvůli politice, když peníze, které mě Mafra stojí, jsou obrovské? Za to bych si mohl koupit téměř veškerý reklamní prostor v médiích před volbami. Mafra je pro nás vyloženě finanční investicí, kupujeme i budovu, vydává nejlepší seriózní deník. Je tam velký potenciál.

Věříte tedy i v ziskovost tištěných médií…

Warren Buffet kupuje noviny, Jeff  Bezos koupil Washnigton Post… Proč ne. 5plus2 je pozitivní projekt, má psát o tom, co lidi zajímá, co se děje v místě, ve kterém žijí. Takové projekty mohou být úspěšné. Ve Švýcarsku vychází list 20 minuten, který si lidi berou na cestu veřejnou dopravou a pak ho vracejí zpět do stojanu. Tento list tvoří zisk (EBITDA) 40 mil. švýcarských franků. Osobně věřím v budoucnost regionálních novin. 5plus2 je s Mafrou velmi dobrý komplementární projekt.

Už jste naznačili, že budete chtít začlenit týdeníky 5plus2 do struktury Mafra. Začleníte pod jednu střechu všechny vaše mediální aktivity, tedy včetně serveru Česká pozice.cz?

Týdeníky 5plus2 určitě prodáme a budeme je chtít integrovat. Mafra bude mít hlavní slovo. Česká pozice bude zatím beze změny, István Léko chce svoje dítě zachovat tak, jak je.

Zároveň chcete do vedení skupiny Mafra poslat zástupce Agrofertu. Kdo jím bude?

Za nás přijde pan Košík (Štěpán Košík – stávající generální ředitel AGF Media, pozn. red.), který má v Agrofertu na starosti média, ovšem z hlediska finančního. Není mediální expert. Myslím si, že management Mafry je velmi dobrý a není důvod na něm něco měnit. Mafra je stabilizovaná, ve firmě pracují odborníci a budou vědět lépe než my v Agrofertu, co s tituly udělat.

Zůstane tedy i předseda představenstva Johannes Werle?

To nevím. Je to manažer stávajícího akcionáře a pravděpodobně si ho stávající akcionář bude chtít vzít zpět.

Mafra loni na podzim prošla restrukturalizací. Bude potřeba další reorganizace, aby byla zisková i v dalších letech?

O tom musí rozhodnout management skupiny Mafra.

Krátce po oficiálním oznámení o akvizici skupiny Mafra, jste se dostal do konfliktu s redakcí Lidových novin kvůli telefonátu s redaktorem LN. Budete chtít měnit vedení Lidových novin, konkrétně šéfredaktora Dalibora Balšínka?

Pan Balšínek má platnou smlouvu a nevidím důvod, proč by nemohl zůstat a nemohl by to se mnou zkusit. I když si nemyslím, že s ním budu nějak v kontaktu, protože na to je Mafra speciálně citlivá. Domluvili jsme se s Karlem Hvížďalou, že napíše etický kodex. Paradoxně jsem se ale dozvěděl, že když Němci Mafru v polovině 90. let kupovali, že kolem toho bylo také velké pozdvižení. Tehdy se taky sepisoval etický kodex. Nechápu, že lidi, co mě neznají, dělají nějaké závěry. Pan redaktor Němeček dal například kvůli mně výpověď. Nevím, jaké má se mnou zkušenosti. Jednou mě požádal, abych přijal jeho 14 studentů z newyorské univerzity. Studenty jsem nechal přivézt, diskutovali jsme u mě asi hodinu a půl, pan Němeček setkání moderoval. Byl jsem proto překvapený, že proti mně takhle nepřátelsky vystoupil.

Když se ještě vrátíme k akvizici skupiny Mafra, co nakonec rozhodlo, že jste nekoupil Ringier?

Rozhodujícím momentem byl nepřátelský útok Reflexu, je to dílo pana Šafra. Pan Šafr strašně nechtěl, abych koupil Ringier. Naléhal na mě a snažil se mě odradit. Na poslední článek, který o mně vyšel nedávno, jsme podali trestní oznámení, to bylo přes čáru. Redakce si nepřála, abychom přišli. To byl hlavní důvod. Detailně to ale moc komentovat nemůžu.

V oficiálním prohlášení k akvizici skupiny Mafra jste naznačili, že tato transakce je krokem k vybudování významné mediální divize…

To jsem řekl na jedné diskuzi, která měla být neveřejná, ale dostalo se to ven. Nikdy nemám taková ramenatá prohlášení, ale rád bych takovou divizi vybudoval.

K tomu by se vám ale ještě nějaká akvizice hodila. Je pravda, že se zajímáte o skupinu regionálních rádií Media Bohemia?

To ne. Potkali jsme se s panem Sedláčkem (Daniel Sedláček – předseda představenstva Media Bohemia, pozn. red.) a možná nás někdo viděl. Setkali jsme se kvůli podpoře našeho politického hnutí v rádiích, ale pan Sedláček to odmítl jako politickou reklamu.

Mluví se také o tom, že jednáte o koupi mediální agentury Médea. Máte o Médeu zájem?

O koupi Médey určitě nejednáme. V mediálním byznyse se tolik neorientuju, a pokud vím, tak pan Soukup je úspěšný podnikatel. S Médeou spolupracujeme, dělá pro některé naše firmy reklamní agenturu.

A informace o možné koupi velkých televizních skupin – Nova a Prima?

To je zase spekulace novinářů. Zavolají a zeptají se: Kdyby byla Prima nebo Nova na prodej, měli byste zájem? Tak co na to říct? Pan Němeček (Libor Němeček – šéf akvizic skupiny Agrofert, pozn. red.) řekl, že pokud by byly Nova nebo Prima na prodej, tak možná ano. Nic jiného. Ale on nikdo nic neprodává. Nám se v tomto roce byznysově moc nedaří, musíme šetřit. Je krize.

Takže už nic letos nekoupíte?

To jsem neřekl. Budeme šetřit. Ale až budu zase něco kupovat, napíšu to na twitter…


Andrej Babiš

Majitel a generální ředitel agrochemické společnosti Agrofert, která je největší skupinou v českém a slovenském zemědělství a potravinářství. Podle časopisu Forbes dosahuje hodnota jeho majetku 2 miliardy USD, čímž má být 736. nejbohatším člověkem světa. Do tištěných médií vstoupil loni v březnu s bezplatnými tituly 5plus2, letos v červnu koupil mediální skupinu Mafra, obratově jednu z největších tuzemských mediálních firem. Finančně se také podílí na provozu serveru Česká pozice.cz. Na Slovensku je vlastníkem vydavatelství Ecopress.

Zařazeno v rubrice: Internet & Mobil, Tisk, TOP, TV

DISKUSE